人类简史:以科学的方式走向未知

2019-11-18 22:36浏览数:1 

现在我们唯一能做的,就是影响他们走的方向。既然我们可能很快也能改造我们的欲望,或许真正该问的问题不是“我们究竟想要变成什么”,而是“我们究竟希望自己想要什么”,如果还对这个问题视若等闲,可能就是真的还没想通。

赫拉利对人类最终走向何处的见解是,智人终将走向末日,那么为什么赫拉利会写出这么耸人听闻的的预测呢?

随着科学革命的继续推进,赫拉利认为,科学也有可能使人类的历史终结。

因为一开始,无论是物理作用、化学反应,或是生物的自然选择,都对智人和其他一切生物一视同仁、殊无二致。虽然说在自然选择这一块,智人的发挥空间似乎远大于其他生物,但毕竟仍然有限。换句话说,不论智人付出了多少努力,有了多少成就,还是没办法打破生物因素的限制。

然而,就在21世纪曙光乍现之时,情况已经有所改变:智人开始超越了这些界限。自然选择的法则开始被打破,而由智慧设计法则取而代之。

有三种科技的发展可能使我们人类被替代,它们分别是:基因工程、仿生工程和无机生命工程。

一、 基因工程

基因工程是我们大家常听到的一个名词,从植物的转基因,到动物的克隆羊,再到前段时间沸沸扬扬的做基因调整的女婴,基因工程将人类的基因改造逐步变成现实。

但是现在,这不但在引起人权保护团体的忧虑,从长远来看,一旦基因工程被用于人类的超能力的改造,将会为人类的伦理、社会和政治秩序带来巨幅改变。

我们这个现代晚期的世界,是有史以来第一次认为所有人类应享有基本上的平等,然而我们可能正准备要打造出一个最不平等的社会。纵观历史,上层阶级总是说自己比下层阶级更聪明、更强壮,整体而言更为优秀。他们过去通常只是在自欺欺人,贫苦农家的孩子智力很可能和王子也相去不远。然而,在新一代医药推波助澜下,上层阶级的自命不凡可能即将成为一种客观事实。

因为基因工程,很可能会出现让一些超人类出现在世界上,这些人类征服和奴役这个世界,并且现在的富豪与征服高层也很可能利用基因工程打造子代的先天优势,就像赫胥黎的《美丽新世界》中写的那样,人刚一出生,从生物学上的优劣性就被确认了。这样的未来有时候想想就会让人不寒而栗。

二、 仿生工程

而仿生工程则可能使现在的智人进化为生化人,如为了完成更多的工作,我们身上可能会出现仿生眼,多两条仿生胳膊,最终成为一种有机体与无机体的结合。

在所有目前进行的研究当中,最革命性的就是要建构一个直接的大脑–计算机双向接口,让计算机能够读取人脑的电子信号,并且同时输回人脑能够了解的电子信号。如果这种设备成功,再直接将大脑连上网络,或是让几个大脑彼此相连、形成“脑际网络”,情况会如何?

如果大脑能够直接存取集体共同的记忆库,对于人类的记忆、意识和身份认同又会有什么影响?举例来说,在这种情况下,生化人就能够取得他人的记忆。就算从来没听说过另一个人,没看过他的自传,也不是靠着想象,但却能够直接记得他的记忆,就像是自己的记忆一样。

赫拉利认为这种人也不再是真的人类了,而是一种全新的物种。这一切是根本上的改变,其中的哲学、心理或政治影响可能都还不在我们的掌握之中。

三、无机生命工程

无机生命工程则是一种最彻底的改变,他可以完完全全由计算机模拟我们的身体和意识,最终可能由人工智能取代我们现在的人类,成为世界上新的霸主。

其实赫拉利的担心并不是危言耸听,2005年的蓝脑计划就是用计算机重建一个人脑,这项计划的负责人指出,只要有足够的资金,只需十到二十年就能够制造出一个具有和人类一样语言的大脑,事实上,现在谷歌里面通过深度学习的阿尔法狗做的正是这样的事情。

随着科学的发展,有些人一味追求强化人类,治愈所有的疾病,使人类长生不死,但他所产生的副作用很可能是智人的末日。

因此,人类不应盲目追求科技的进步,必须认真审视科学研究中可能存在的问题与风险,才有可能让人类的历史继续延续下去。

总结来说,从认知革命到农业革命,再到科学革命,我们了解了人类发展的进程。

在7万年前,智人还不过是一种微不足道的动物,在非洲的角落自顾自地生活。但就在接下来的几千年间,智人就成了整个地球的主人、生态系统的梦魇。

时至今日,智人似乎只要再跨一步就能进入神的境界,不仅有望获得永恒的青春,更拥有创造和毁灭一切的神力。

但遗憾的是,智人在地球上的所作所为,实在没有太多令人自豪。虽然我们主宰了环境、增加了粮食产量、盖起城市、建立帝国,还创造了无远弗届的贸易网络,但全球的痛苦减少了吗?一次又一次,虽然整体人类的能力大幅提升,但却不一定能改善个别人类的福祉,而且常常还让其他动物深受其害。

在过去的几十年间,至少就人类的生存条件而言有了确实的进步,饥荒、瘟疫和战争都已减少。然而,其他动物的生存条件却是以前所未有的速度急遽恶化,而且就算是人类相关的改进,也还需要再长时间观察才能判断是否利大于弊,是否能够延续。

此外,虽然现在人类已经拥有许多令人赞叹的能力,但我们仍然对目标感到茫然,而且似乎也仍然总是感到不满。我们的交通工具已经从独木舟变成帆船、变成汽船、变成飞机,再变成航天飞机,但我们还是不知道自己该前往的目的地。

我们拥有的力量比以往任何时候都更强大,但几乎不知道该怎么使用这些力量。更糟糕的是,人类似乎也比以往任何时候更不负责。我们让自己变成了神,而唯一剩下的只有物理法则,我们也不用对任何人负责。正因如此,我们对周遭的动物和生态系统掀起一场灾难,只为了寻求自己的舒适和娱乐,但从来无法得到真正的满足。

拥有神的能力,但是不负责任、贪得无厌,而且连想要什么都不知道。天下危险,恐怕莫此为甚。

因此,在危机四伏的今天,我们更应该共同思考人类未来的命运,认真地思考我们到底想要什么,应该为我们的地球担负怎样的责任。


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